Josefa – Historias de Pacientes de Tuberculosis


A pesar de dejar de fumar y un ciclo de antibióticos, la infección en el pecho de Josefa no se curó. Ella fue a su médico de cabecera muchas veces con una tos constante, pérdida de peso, sudores y una sensación general de cansancio – los síntomas clásicos de la tuberculosis. Josefa fue diagnosticada con tuberculosis infecciosa.

Cuando Josefa tuvo una infección en el pecho a principios de 2009, no estaba particularmente preocupada. No era inusual para ella tener esta condición, que ella asumió era una consecuencia de fumar. Sin embargo, esta vez la infección no respondió a los antibióticos que le prescribieron.

A pesar de dejar de fumar, Josefa volvió a su médico muchas veces ese año con síntomas inexplicables, incluyendo una tos que no estaba mejorando, pérdida de peso, sudores y una sensación general de cansancio y debilidad – los síntomas clásicos de la TB. El médico de Josefa le prescribió inhaladores, antibióticos y analgésicos, pero su estado no mejoró.

“Me volví más introvertida y aislada. Cualquier ejercicio o movimiento me dejaba agotada, así que me quedaba en casa cuando yo no estaba en el trabajo. Estaba demasiado cansada para todo.”

Como contable, Josefa fue capaz de continuar con su trabajo durante algún tiempo, ya que podía hacer su trabajo mientras estaba sentada en su escritorio. Mirando hacia atrás, sin embargo, ella reflexiona: “Creo que estaba en la negación de lo enferma que estaba en realidad. Perdí mucho peso y nunca tuve hambre. En diciembre de 2009 recuerdo haber tosido sangre y pensar que me había cortado la boca.”

Cuando Josefa tosió más sangre la semana siguiente se preocupó, y fue al hospital esa noche. Allí le hicieron una radiografía de tórax, que mostraba algunos “resultados anormales”. Josefa fue inmediatamente admitida en el hospital, y aislada al día siguiente con sospecha de tuberculosis. Permaneció allí durante dos semanas, aunque no creía realmente que pudiera estar infectada. Sin embargo, las tres muestras de esputo que proporcionó regresaron positivas.

Habiendo recibido un diagnóstico positivo, Josefa recibió la medicación de TB y se le permitió ir a casa. Después de 2-3 semanas de tomando su medicación, Josefa notó como su condición comenzaba a mejorar. “Mi fuerza comenzó a aumentar día a día, se me permitió volver al trabajo y mi apetito volvió con fuerza. Tuve suerte de que el único efecto secundario causado por las pastillas fue el acné. Obviamente no quería acné, pero no hay elección entre tener manchas o estar tan enferma como yo estaba!”

Después de completar su tratamiento y de curarse de la tuberculosis, Josefa fue advertida de que sus pulmones estaban marcados como resultado de la cantidad de tiempo que pasó infectada. Le dijeron que sus pulmones requerirían un cuidadoso monitoreo en el futuro. “Mi mayor reto ahora es mantener un estilo de vida saludable para que mi sistema inmunológico pueda luchar contra cualquier infección futura y poder vivir una vida normal y activa”.

Sin embargo, el viaje de TB de Josefa no terminó con su tratamiento exitoso, ya que las pruebas de detección en su familia, amigos y colegas dieron con muchos resultados positivos incluyendo a su madre, padre y hermana. Josefa explicó que la tuberculosis seguía siendo una gran parte de su vida, mientras que las personas que había infectado fueron tratadas. La mayoría de ellos requirieron tratamiento para la tuberculosis latente, aunque su hermana fue tratada por tuberculosis activa después de haberla desarrollado. Josefa ahora tiene buena salud y tiene una perspectiva positiva para el futuro, pero el impacto emocional de la TB sigue siendo fuerte:

“He sufrido terribles sentimientos de culpa por las personas que infecté. También he estado sujeta a reacciones extrañas de personas que conozco y amo, cuando fueron informados de la naturaleza de mi enfermedad. Supongo que la tuberculosis sigue teniendo un estigma. Mi doctor me dijo en el momento del diagnóstico que la TB pone de manifiesto “lo histérico” en la gente y ahora sé que estaba diciendo la verdad!

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