Lara – Historias de Pacientes de Tuberculosis


Recuerda, recuerda el 5 de noviembre …. Nunca olvidaré la fecha en que me dijeron que era sospechosa de tener tuberculosis. Al ruido de los fuegos artificiales explotando en el anochecer oscuro y húmedo, volví a casa del hospital en un estado de desconcierto y sorpresa. ¿Cómo podría tener la tuberculosis, esa enfermedad victoriana que mató a Nicole Kidman en Moulin Rouge? Nadie en el Reino Unido la tenía más. Además, me sentía bien. De acuerdo, así que tuve un poco de tos que iba y venía durante casi 10 meses, pero yo estaba en forma y saludable.

Nunca hay un buen momento para descubrir que tienes tuberculosis pulmonar, pero para mi novio y para mí el momento fue horrible. Durante todo el año habíamos estado planeando nuestro “viaje épico de seis meses de aventura por el mundo”. Diez días antes de nuestra fecha de partida ya habíamos entregado nuestro aviso en el trabajo, puesto nuestro piso en alquiler y comprado los vuelos. Y sin embargo, aquí estaba, me dijeron que era potencialmente muy contagiosa y ni siquiera debería salir de mi piso, y mucho menos el país!
La tos había comenzado en febrero, después de un resfriado. Mi médico local me dijo que lo tomara con calma y me pusiera en contacto si no se había curado en Semana Santa. Cuando regresé, la tos fue descartada como un virus persistente. Fui vista por un total de seis médicos durante nueve meses y cada uno descartó la tos como un irritante menor.

En retrospectiva, creo que los doctores vieron a una mujer sana, blanca, de 29 años de edad y, como yo no encajaba con ninguno de los estereotipos, el diagnóstico de la tuberculosis nunca les pasaba por la cabeza. A medida que mi fecha de salida se acercaba, me sentía cada vez más frustrada de que la tos empeorase. Finalmente, después de visitar una clínica de asma, me hicieron una radiografía de tórax.
Esperaba que la radiografía saliese limpia. Pero después de revisar mi radiografía, fui inmediatamente remitida a la clínica de tuberculosis del lugar, donde las pruebas mostraron que definitivamente tenía tuberculosis. Esa noche, le daba vueltas a que realmente tenía tuberculosis.

Empezó un régimen estricto de nueve pastillas al día, junto con análisis de sangre para comprobar mi recuento celular y la función hepática.
Las tres semanas siguientes fueron el momento más estresante de mi vida. Yo seguía siendo contagiosa y no quería correr el riesgo de infectar a nadie, así que me quedé en cuarentena en casa, sin ir al trabajo. No estaba segura de lo que me preocupaba más: estar sin hogar, estar desempleado, preocupada por viajar, tener tuberculosis o los posibles efectos secundarios del tratamiento.
El equipo de TB fue inmensamente tranquilizador y me dio información clara desde el principio. Me sorprendió al descubrir que la tuberculosis sigue siendo uno de los mayores asesinos en todo el mundo y que los diagnósticos de nuevos casos en Londres han ido aumentando constantemente en los últimos años.

Después de tres semanas de medicación, mi médico me dijo que estaba respondiendo bien al tratamiento. Yo ya no era contagiosa y, mientras mantenía el régimen de pastillas religiosamente y tenía chequeos regulares, era libre de ir al extranjero. Así que nos fuimos, con mi medicación. Tuvimos una increíble aventura, escalando volcanes en Nueva Zelanda, escalando cumbres en la Patagonia, visitando Machu Picchu al amanecer y bailando salsa en Colombia.

Pensaba en la tuberculosis todos los días, pero aunque a veces sentía un poco de nauseas después de la medicación y tenía dolores en los primeros meses, no me impedía hacer nada que quisiera hacer. La tos se detuvo después de dos meses y pronto la única manera de saber que me estaba recuperando de TB era la medicación que tomaba sin fallar cada mañana.

En el Reino Unido, otra radiografía de tórax mostró que mi pulmón se había curado parcialmente, aunque todavía tengo algunas cicatrices que nunca desaparecerán por completo. Ahora he dejado de medicación, me siento bien y he estado entrenando para una carrera de 10 km para coneguir un reto fitness.

Consejo a cualquier persona que descubra que tienen TB: recuerda que hay cura, necesitas ser paciente, seguir consejo médico, tomar la medicación diaria y saber que no tiene porque arruinar tu vida.

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