Miguel – Historias de Pacientes de Tuberculosis


Miguel comenzó a sufrir de dolor de garganta y una leve infección en el pecho. Pensó que era sólo un caso de “gripe”. Trabajando en un campo de golf, Miguel estaba acostumbrado a resfriarse por contagio de los clientes. Sin embargo, no fue hasta que sus síntomas se intensificaron cuando pensó que estaba experimentando algo más que “gripe”.

Después de varias visitas a los médicos, Miguel fue diagnosticado con neumonía. Mientras trabajaba largos días manteniendo el campo de golf, pensó que la neumonía parecía una explicación casi segura de sus síntomas. Fue puesto en tratamiento de inmediato, pero por desgracia, no respondió a su medicación y su condición empeoró.

Miguel también había perdido una cantidad alarmante de peso. Inicialmente, no se dio cuenta de su pérdida de peso, ya que esra invierno y a menudo estaba usando anchos y gruesos pantalones. Sin embargo, se preocupó cuando se dio cuenta de que estaba perdiendo mucho peso sin hacer ningún esfuerzo.

Miguel volvió al médico con estas nuevas preocupaciones, pero les resultó difícil diagnosticarlo. Esto fue porque estaba mostrando muchos síntomas que podrían estar asociados con diversas enfermedades diferentes. Después de una semana o más de numerosas pruebas, los médicos le hicieron a Miguel en una biopsia, donde le diagnosticaron TB en 8 horas.

Tanto Miguel como los médicos se sorprendieron de su diagnóstico y no estaban seguros de dónde pudo haber contraído la tuberculosis. “Hubo una posibilidad de que me haya contagiado en un pub que solía visitar”, dice Miguel.

Miguel fue puesto entonces en un ciclo de medicación de TB durante 18 meses. Durante este tiempo tuvo que dejar de trabajar y se convirtió prácticamente en un sofá y un recluso en su propia casa. “Llegó un momento en el que sólo salía de casa para tomar mi medicación en el hospital – durante una hora, tres días a la semana”. Miguel también se puso cada vez más nervioso y paranoico por su apariencia. “Elegí usar una bufanda alrededor de mi boca y adelgacé un montón, parecía un prisionero de guerra”.

Los efectos psicológicos de la TB afectaron particularmente a Miguel, especialmente cuando se vio estigmatizado por varias personas. Se sentía aislado cuando se dio cuenta de que algunas personas no querían acercarse a él, ya que sabían que tenía TB y estaban preocupados de que les contagiara. “Los efectos mentales de la TB todavía me afectan hoy”, añade.

Miguel también luchó con el dinero durante su enfermedad. Se le dio una paga por enfermedad por un año de trabajo; Sin embargo, las cosas empeoraron financieramente. Afortunadamente, su hermana menor se mudó con él durante un año, y logró conseguir un trabajo local, con el fin de ayudar a mantenerlo. Miguel era muy afortunado y feliz de que su hermana estuviera dispuesta y pudiera ayudar a cuidarlo y financieramente a apoyarlo. No obstante, él sentía que el hospital podría haber ofrecido más consejo y ayuda para su cuidado físico y mental, y del hogar y sus finanzas.

En abril de 2007, Miguel terminó su medicación y fue declarado oficialmente curado de tuberculosis. Por supuesto, esto fue un gran alivio para él y su familia después de casi dos años de análisis continuos de sangre, radiografías y medicamentos fuertes. Sin embargo, en el último año de tomar su medicación de la TB, Miguel desarrolló infecciones torácicas severas por lo menos cada dos meses. Más tarde fue diagnosticado con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Es muy probable que haya sido causada por daño de tejido cicatricial que ha quedado en los pulmones de Miguel debido a la TB. Por desgracia, esto significa que todavía tiene que tomar la medicación y probablemente sufrirán de problemas de pulmón y pecho para el resto de su vida.

A pesar de esto, Miguel se mantiene relativamente optimista sobre su experiencia con TB y su futuro. “He aprendido a vivir con ella y no es el fin del mundo”, dice. “Estoy avanzando y saldré adelante”.

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