¿Qué es la Tuberculosis Latente? – Información


He oído hablar de TB, pero ¿Qué es la TB latente?

La tuberculosis (TB) es una enfermedad causada por bacterias. Cuando alguien con la tuberculosis en los pulmones tose o estornuda, envía la bacteria de la TB al aire. Si inhalas estas bacterias, una de estas tres cosas pasará:

* Tu cuerpo mata a las bacterias de la TB para que no puedan hacerle daño ahora o en el futuro
* Las bacterias de la TB te enferman – esto se llama ‘TB activa’
* Las bacterias de la TB permanecen dormidas en tu cuerpo – esto se llama ‘tuberculosis latente’.

Acerca de la TB activa

Cuando las personas hablan de TB, tienden a significar “TB activa”. Si tienes tuberculosis activa, las bacterias te están enfermando y puedes estar pasando la tuberculosis a otras personas. La tuberculosis activa puede ser muy perjudicial para tu salud, pero se puede curar con un ciclo de medicamentos.

Acerca de la tuberculosis latente

Si tienes tuberculosis latente, las bacterias de TB en tu cuerpo están ‘dormidas’. No estás enfermo y no puedes pasar la tuberculosis a otros. Sin embargo, la bacteria podría “despertar” en el futuro, lo que haría que estuviéses enfermo con TB activa. La buena noticia es que la tuberculosis latente puede ser tratada para evitar que esto suceda.

¿Cuáles son las principales diferencias entre TB activa y latente?

TB latente
* Las bacterias de la TB están dormidas en tu cuerpo.
* No tienes síntomas y te sientes bien.
* No puedes transmitir la tuberculosis a otros.
* Sólo puede detectarse a través de un análisis de sangre o prueba cutánea de TB.
* Se trata con uno o dos medicamentos durante tres a seis meses.

TB activa
* Las bacterias de la TB están despiertas y te enferman.
* Tendrás síntomas que te hacen sentir mal.
* Puedes pasar la tuberculosis a otros si está en sus pulmones.
* Aparece en una radiografía de tórax si tiene tuberculosis en los pulmones
* Se trata con cuatro o más medicamentos durante al menos seis meses.

¿Cómo funciona la TB latente?

Muy pocas personas caen enfermas inmediatamente después de respirar las bacterias de la tuberculosis. Si estás en buen estado de salud, tu sistema inmunológico -la defensa de tu cuerpo contra la enfermedad- es probable que elimine todas las bacterias de la tuberculosis que respiras. Si no puede hacerlo, puede evitar que se enferme forzando las bacterias a un estado latente (dormidas). Las bacterias están todavía en tu cuerpo, pero no están causando daño.

Sin embargo, las bacterias latentes de la TB pueden ‘despertar’ y volverse activas en el futuro, poniéndote enfermo. Esto puede ocurrir muchos años después de respirar por primera vez las bacterias de TB. Las bacterias latentes de la TB son más propensas a despertar si experimentas estrés en el estilo de vida u otras enfermedades que debilitan tu sistema inmunológico.

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